Seorang pejuang Houthi berdiri di atas kapal kargo Galaxy Leader di Laut Merah dalam foto yang dirilis pada 20 November 2023 (Houthi Military Media/Handout via Reuters)

Serangan Laut Merah: Mengapa Mesir membantu Israel menjadi koridor perdagangan baru?

Gaza Media, Mesir – Daripada berinvestasi pada proyek-proyek Israel yang melewati Terusan Suez, Mesir harus mengurangi ketegangan di Laut Merah dan memulihkan arus kapal melalui koridor perdagangan global yang penting ini.

 

Sejak diluncurkannya serangan 7 Oktober, kelompok Hamas di Palestina telah mencari sekutu-sekutunya di “Poros Perlawanan” yang dipimpin Iran untuk mendapatkan dukungan dalam menghadapi kekuatan militer brutal Israel.  Khususnya, banyak anggota Poros yang menanggapi seruan perlawanan Palestina, meskipun dengan hati-hati.

 

Namun, kontribusi Yaman dalam perang melawan agresi Israel mungkin memiliki dampak paling signifikan di antara mitra-mitra koalisi.

 

Sejak bulan November, angkatan bersenjata Houthi berfokus pada operasi maritim dengan memblokir atau menyita kapal komersial yang mereka katakan sedang dalam perjalanan atau terkait dengan Israel.  Kelompok ini menjelaskan bahwa tujuannya adalah untuk menegakkan Pasal 1 Konvensi Pencegahan dan Penghukuman Kejahatan Genosida – yang diratifikasi oleh Yaman pada tahun 1989 – yang mewajibkan negara untuk “mencegah dan menghukum” pelaku genosida.

 

Sejak saat itu, dunia telah merasakan dampak dari posisi geografis Yaman dan dampaknya terhadap perdagangan internasional, mengingat kedekatan Pulau Perim Yaman dengan Selat Bab el-Mandeb.

 

Namun, alih-alih memaksa Israel untuk mematuhi hukum internasional dan mengatasi krisis kemanusiaan di Gaza, Amerika Serikat dan sekutu regionalnya, termasuk Mesir, malah meluncurkan proyek bersama untuk mengangkut kargo melalui darat sebagai jalur perdagangan alternatif ke Laut Merah.

 

Ironisnya, meski berperan dalam memicu bentrokan maritim dan ketegangan regional secara lebih luas, Israel memposisikan pelabuhannya sebagai koridor baru untuk perdagangan global.  Upaya yang bertujuan untuk mengalihkan lalu lintas dari Terusan Suez ini akan mengakibatkan hilangnya pendapatan besar bagi Mesir dan terbukti menguntungkan bagi Israel.

 

Perairan yang bergejolak

Pada bulan Desember, AS meluncurkan “Operation Prosperity Guardian”, sebuah gugus tugas maritim untuk menggagalkan serangan Houthi.  Bentrokan pertama terjadi ketika AS menembaki kapal-kapal Houthi di Laut Merah pada hari terakhir tahun 2023. Bentrokan ini disusul dengan beberapa bentrokan, yang paling serius terjadi pada minggu lalu, ketika AS dan Inggris, yang hanya didukung oleh empat negara, melakukan serangan udara terhadap wilayah Yaman.

Mereka mengklaim dalam sesi di Dewan Keamanan PBB bahwa tindakan militer mereka konsisten dengan hukum internasional dan prinsip pertahanan diri.  Mengingat eskalasi ini, yang memicu serangan rudal Houthi terhadap kapal-kapal milik AS, kita mungkin menyaksikan perluasan perang yang sedang berlangsung di Timur Tengah.

Selain Selat Hormuz dan Malaka, Bab el-Mandeb dianggap sebagai selat terpenting di dunia karena menghubungkan Samudera Hindia dengan Laut Mediterania melalui Laut Merah dan Terusan Suez.  Jadi, untuk berpindah dari Asia ke Israel, Terusan Suez, dan Eropa, kapal kargo harus melewati Selat Bab el-Mandeb terlebih dahulu.

 

Selat selebar 26 km ini bertanggung jawab atas jalur 25 persen perdagangan global, yang dilalui lebih dari 4,5 juta barel minyak dan lebih dari 21.000 kapal setiap tahunnya.  Ancaman Houthi yang terus berlanjut di koridor tersebut telah mengguncang industri pelayaran, menyebabkan tarif asuransi kelautan meroket dan memaksa sebagian besar perusahaan komersial raksasa untuk melewati Bab el-Mandeb.

 

Pengalihan rute kapal melalui Tanjung Harapan di Afrika Selatan berarti peningkatan biaya pengiriman, yang diperkirakan akan terus meningkat.  Perjalanan tambahan selama dua hingga tiga minggu ini berarti kenaikan harga barang bagi konsumen dan, sekali lagi, inflasi yang lebih tinggi, yang telah coba diturunkan oleh pemerintah negara-negara Barat dan bank sentralnya selama lebih dari satu setengah tahun setelah pandemi ini.

 

Dalam upaya lain untuk melewati Laut Merah, Israel, Uni Emirat Arab, dan Mesir juga meluncurkan proyek “jembatan darat”.  Perusahaan transportasi cerdas Israel, Trucknet Enterprise, menandatangani perjanjian dengan Puretrans FZCO dari Dubai dan DP World UAE untuk menggunakan truk guna mengangkut kargo di sepanjang jalur darat dari Dubai melalui Arab Saudi dan Yordania, lalu ke Israel.

 

Di sana, kargo dapat melanjutkan perjalanannya ke Mediterania melalui Pelabuhan Haifa atau melalui darat ke Mesir dan kemudian menggunakan pelabuhan Ain Sokhna dan Port Said di Teluk Suez Mesir.  Trucknet telah menandatangani nota kesepahaman, atau MoU, lainnya dengan perusahaan logistik yang berbasis di Alexandria, WWCS, untuk mengelola jalur perdagangan darat sisi Mesir.

 

Proyek jembatan darat dapat dianggap sebagai versi implementasi Koridor Ekonomi India-Timur Tengah-Eropa (Imec), rencana yang pertama kali diluncurkan oleh Presiden AS Joe Biden saat KTT G-20 yang diadakan di New Delhi, India, September lalu.

 

 

Biden, seorang Zionis yang bersemangat, mungkin bertujuan untuk menghidupkan kembali proyek Kanal Ben Gurion yang lama, yang dibuat pada tahun 1960-an tetapi ditunda selama beberapa dekade karena penentangan Arab dan masalah lingkungan, karena rencananya akan menggunakan bom nuklir untuk menggali lubang kanal di Gurun Naqab (Negev).

 

Bagi Biden, tujuan utama Imec lainnya adalah menghalangi Inisiatif Sabuk dan Jalan (BRI) Tiongkok yang luas, yang akan menggunakan pelabuhan Latakia di Suriah untuk mengakses Mediterania.

 

Melewati Suez

 

Dalam mendorong Imec, pengabaian total Presiden Amerika terhadap kepentingan Mesir atau dampak buruk Imec terhadap Terusan Suez sangatlah luar biasa.

 

Para pejabat Mesir juga meremehkan ancaman yang ditimbulkan oleh koridor Imec atau proyek jembatan darat baru terhadap pendapatan yang dihasilkan oleh Terusan Suez, dan bahkan terlibat dalam implementasinya.

 

Banyak pakar industri telah menyatakan kekhawatirannya mengenai bagaimana rute perdagangan baru ini akan semakin melemahkan perekonomian Mesir dan juga mengubah peta ekonomi-politik untuk menjadikan pelabuhan Haifa di Israel sebagai pintu gerbang utama ke Eropa.

 

Terusan Suez tetap menjadi proyek terpenting Mesir selama hampir dua abad.  Negara ini menyediakan rute perdagangan global terpendek dan paling ekonomis dari Asia ke Eropa, memotong ribuan mil jarak yang menghubungkan Timur dan Barat.

 

Oleh karena itu, Terusan Suez menjadi aliran sungai yang penting bagi perekonomian Mesir, karena merupakan sumber utama mata uang asing, selain mempekerjakan ribuan tenaga kerja Mesir.

 

Namun, seiring dengan memburuknya keadaan di Timur Tengah, Terusan Suez mungkin tidak lagi memainkan peran utamanya.  Perubahan jalur melintasi Tanjung Harapan yang telah diadopsi oleh banyak perusahaan pelayaran telah menyebabkan penurunan jumlah kapal yang melintasi Terusan Suez, sehingga mengakibatkan hilangnya pendapatan.

 

Ketika Terusan Suez kembali menjadi berita utama, ada baiknya mengingat kembali kejadian pada bulan Maret 2021, di mana kapal kontainer, Ever Give, dan muatannya yang bernilai miliaran dolar terjebak di terusan tersebut dan “menghancurkan perdagangan global”.

 

Insiden tersebut menimbulkan seruan internasional untuk jalur perdagangan alternatif di tengah pertanyaan tentang keandalan terusan tersebut.  Seperti yang terjadi saat itu, rezim Mesir harus bekerja secara strategis untuk mengurangi ketegangan regional guna mempertahankan pendapatan penting Terusan Suez sebesar $9,5 miliar, seperti yang dilaporkan pada tahun fiskal terakhir.

 

Mengingat dampak kampanye Laut Merah yang dilakukan Houthi terhadap Terusan Suez, kurangnya upaya tulus dari pihak berwenang Mesir untuk mengurangi eskalasi serangan Israel terhadap Gaza merupakan hal yang membingungkan.

 

Khususnya, kelompok Houthi telah berulang kali menyatakan bahwa mereka akan memblokir kapal-kapal yang masuk ke Israel sampai setidaknya bantuan dapat masuk ke Gaza.

 

Pemerintah Mesir bisa saja menentang blokade Israel dan memfasilitasi masuknya makanan, obat-obatan, bahan bakar, dan bantuan penting lainnya ke Gaza melalui penyeberangan Rafah, yang masih ditutup.  Langkah ini kemungkinan besar akan menghentikan intersepsi kapal oleh Houthi sejak dini.

 

Daripada berinvestasi pada proyek-proyek Israel seperti jembatan darat, yang bertujuan untuk melewati Terusan Suez secara permanen sebagai koridor penting bagi perdagangan global guna menguntungkan Pelabuhan Haifa, pihak berwenang Mesir harus berupaya memulihkan arus kapal yang melalui terusan tersebut dan menggunakan seluruh kemampuan mereka.  untuk mengakhiri perang genosida Israel di Gaza.

 

Sumber : Middle East Eye

Terjemahan oleh : Nafilah Bachmid